Cuando una obra es de dominio público en un determinado país, ¿cómo puede usarla allí?

Si una obra es de dominio público en una jurisdicción en particular, es completamente libre de usar de cualquier manera dentro de esa jurisdicción. Es probable que surjan problemas si alguien intenta hacer que el producto de ese uso esté disponible en otro país donde el trabajo aún está protegido por derechos de autor.

Si tomamos el ejemplo canadiense de ‘Winnie the Pooh’, veo que es de dominio público porque el término de derecho de autor canadiense aplicable es la vida del autor más 50 años. Cuando AA Milne murió en 1956, los derechos de autor caducaron a fines de 2006. Por el contrario, el término aplicable en el Reino Unido es la vida del autor más 70 años, por lo que no se convertirá en dominio público hasta finales de 2026. Lo mismo se aplica en los Estados Unidos.

Por lo tanto, sería posible que alguien publicara los libros originales de Winnie the Pooh en Canadá, pero solo el texto. Las ilustraciones originales fueron de EH Shepard, quien no murió hasta 1976, por lo que los derechos de autor canadienses sobre ellos no caducarán hasta 2026 (2046 en el Reino Unido y EE. UU.). Esto en sí mismo presentaría problemas para cualquier tipo de adaptación cinematográfica o televisiva. Basar las imágenes en las ilustraciones de Shepard seguramente sería una infracción. La pregunta sería si dicho proyecto, incluso si no infringe las imágenes, sería viable. El producto terminado solo podría estar disponible en Canadá o en países con un plazo de copyright similar de 50 años, como Australia.