¿El contenido es producido por contratistas del gobierno de los EE. UU. (Como NASA JPL y NREL) en el dominio público?

Solo una aclaración: NASA, JPL y NREL son agencias gubernamentales, no contratistas. Puede que tengan contratistas que trabajen para ellos, pero las agencias mismas son brazos del gobierno. Por lo tanto, como regla general, los trabajos realizados por estas agencias son de dominio público.

Claro, podrían contratar contratistas independientes para crear obras para ellos. Por lo general, el contrato de contratación transferirá la propiedad (suponiendo que los términos de trabajo no cuenten inmediatamente como trabajo por contrato) a la agencia, por lo que el trabajo será de dominio público. Una señal reveladora sería “¿quién publicó el trabajo?” Si la agencia, entonces dominio público; si es el contratista, entonces los derechos de autor (y probablemente un aviso de derechos de autor sobre el trabajo).

No me preocuparía demasiado el hecho de que JPL contrata a contratistas:

Hay aproximadamente 5,000 empleados de Caltech a tiempo completo, y generalmente unos pocos miles de contratistas adicionales trabajando en un día determinado. La NASA también tiene una oficina residente en las instalaciones atendida por gerentes federales que supervisan las actividades de JPL y trabajan para la NASA. También hay algunos estudiantes graduados de Caltech, pasantes de estudiantes universitarios y estudiantes cooperativos. – Laboratorio de propulsión a chorro en Wikipedia

Es casi seguro que sus esfuerzos encajarán dentro del trabajo por contrato. Ciertamente habrá excepciones, pero las reglas generales son que este es un trabajo realizado como parte del gobierno.